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中央社

史上首次:美众院通过华府成美国第51州法案



美国联邦众议院。   图 : 翻摄自3g.163.com

美国联邦众议院今天通过「承认华盛顿特区法案」,是美国历史上首次国会其中一院通过华府升格法案。法案准许华府成为第51州,并增加2名参议员及1名具投票权众议员。

众议院今天以232票赞成、180票反对,通过华府无投票权众院代表诺顿(Eleanor Norton)去年1月提出的「承认华盛顿特区法案」(Washington, D.C.Admission Act)。由于距离众院上次就华府升格法案进行表决已时隔近30年,今天投票颇具历史性意义,也备受外界关注。

众议院前一次表决华府升格法案是在1993年,当时提案以277票反对、153票赞成被否决。

民主党籍众议院议长裴洛西(Nancy Pelosi)今天在院会表示,超过2个世纪以来,华府居民充分参与民主的权利遭剥夺,却仍须纳税、服兵役及为国家经济实力做出贡献。藉由通过华府升格法案,美国将会朝「人生而平等,民主之下人人皆有发声权」的建国理念更靠近。

华府目前拥有70多万居民,人均联邦纳税额高于全美各州,人口也多于美国佛蒙特、怀俄明等州,但因仅属特区,无法享有完全自治。目前法律也仅允许华府选出一位具立法权、不具投票权的众议院代表,在掌管重要人事任命的参议院则没有任何席次。

根据「承认华盛顿特区法案」草案内容,法案生效30天内,华府市长须宣布举办选举选出2名参议员及1名具投票权众议员;待美国总统宣布确定选举结果,华府将会以「华盛顿州道格拉斯邦」(State ofWashington, Douglass Commonwealth)名义成为第51州,纪念推动黑人废奴运动代表人物之一的道格拉斯(Frederick Douglass)。

华府正式升格后,原先联邦特区将大幅缩水至2平方英裡(约5.17平方公裡),仅包含白宫、美国国会大厦、美国最高法院,及紧邻国会与国家广场(NationalMall)的联邦行政、立法与司法大楼等。其馀约66平方英裡区域将属于第51州。

华府争取升格运动今天虽在众院取得历史性胜利,但由于参议院目前受共和党把持,外界普遍认为民主党籍参议员卡伯(Tom Carper)去年2月所提出的参院版「承认华盛顿特区法案」,通过机率微乎其微。

参议院多数党共和党领袖麦康奈(MitchMcConnell)去年6月受访表示,让华府升格成州只会让参院多2名民主党议员,「只要我还是参院多数党领袖的一天,这些事都不会有任何进展」。

 

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